Croquette chien

Les meilleures croquettes pour chien (stérilisé ou non, selon le poids…)

Croquettes pour chien sans céréales, à base de viande fraîche, ou encore sans sous-produits… Ces arguments commerciaux ont de quoi séduire toute personne soucieuse de nourrir au mieux son fidèle compagnon. Mais la plupart du temps, il s’agit de pièges marketing dont usent et abusent certaines marques. Alors, comment trouver de vraies bonnes croquettes, qui vont donner à votre animal un poil de meilleure qualité, améliorer sa digestion et préserver sa santé ?

En France, on recense plus de 2500 références de croquettes disponibles sur le marché de l’alimentation canine. Et chaque jour ou presque, on est assailli de messages publicitaires qui nous vantent les mérites d’une marque ou d’une autre. Face à cette offre colossale, il est compliqué de s’y retrouver et d’arriver à séparer le bon grain de l’ivraie. Pour vous faciliter la tâche, nous vous proposons ici un outil de sélection des meilleures croquettes adaptées aux caractéristiques de votre chien, accompagné d’une grille de lecture qui vous permettra de faire votre choix de manière éclairée.

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L’importance du RPC pour éviter les carences nutritionnelles

Avant toute chose, lorsqu’on veut nourrir son chien avec des croquettes, il est important de choisir un aliment « complet », et non « complémentaire ». Cette précision est toujours donnée sur le sac normalement, il s’agit d’une obligation légale. En tant qu’aliment complet, une croquette pour chien contient des protéines, des matières grasses, des glucides, ainsi que des vitamines et minéraux. Les proportions de ces nutriments peuvent varier en fonction des recettes, et être plus ou moins bien adaptées aux besoins de votre animal.

Pour éviter les carences, il est important que le taux de protéines soit assez élevé (supérieur à 25-28%). Mais un taux élevé n’est pas toujours garant de la qualité de l’aliment : il faut également prendre en compte la digestibilité de ces protéines (nous reviendrons plus en détail sur ce point un peu après), mais aussi les besoins de l’animal. En effet, un petit chien qui a un faible besoin énergétique mangera une faible quantité de nourriture ; et le risque est que celle-ci ne contienne pas suffisamment de protéines pour combler ses besoins, si on raisonne uniquement en pourcentage.

Les croquettes que l’on donne à un animal doivent avoir un rapport protido-calorique adapté à sa physiologie.

De fait, le calcul du rapport protido-calorique (RPC) est plus pertinent car il compare le taux de protéines à l’énergie contenue dans l’aliment. Concrètement, cela représente la quantité de protéines contenues dans 1000 kcal de cet aliment. Et cela permet donc de déterminer, en fonction du besoin énergétique d’un animal, si la quantité de protéines apportée par sa ration est suffisante pour éviter les carences. Des nutritionnistes ont beaucoup travaillé sur le sujet, et ont conclu par exemple qu’un chien entier (non stérilisé) et actif pesant entre 10 et 25 kg devait manger un aliment au RPC minimum de 60 grammes de protéines pour 1000 kcal. Le tableau comparatif suivant précise les différents RPC recommandés pour chaque profil de chien :

RPC minimum pour un chien entier et actifRPC minimum pour un chien stérilisé ou sédentaireRPC minimum pour un chien stérilisé et sédentaire
Poids < 10 kg 55 69 86
Poids entre 10 et 25 kg 60 75 94
Poids > 25 kg 65 81 102

Une fois que vous avez déterminé le RPC adapté à votre chien, il faut vous assurer que ses croquettes aient un RPC ≥ à la valeur recommandée. Pour cela, il faut calculer le rapport entre le taux de protéines de l’aliment et sa teneur en énergie.

Besoins spécifiques RPC

RPC = Protéinesgrammes/Energiekcal

Par exemple, pour un aliment contenant 30% de protéines et ayant une énergie métabolisable de 3650 kcal/kg, vous avez donc 300 grammes de protéines pour 1000 grammes (1kg) de croquettes qui apportent 3650 kcal. On a donc un RPC = 300/3650 x 1000 = 82,2. Cela signifie que cet aliment apporte 82,2 grammes de protéines pour 1000 kcal.

Tous ces calculs vous paraissent encore trop compliqués ? Pas de panique, dans notre outil de sélection de croquettes ci-après, vous n’aurez qu’à entrer le poids de votre chien et ses caractéristiques, et vous aurez directement le RPC recommandé ainsi que les meilleures croquettes adaptées à votre chien !

Comment savoir si des croquettes sont de bonne qualité ?

La qualité d’un aliment va essentiellement dépendre de l’origine des protéines utilisées dans la recette. Comme le chien est carnivore, les protéines d’origine animale sont plus facilement assimilables par le système digestif canin que les protéines issues de légumineuses, pommes de terre ou céréales. Elles ont aussi l’avantage de contenir tous les acides aminés essentiels nécessaires pour entretenir la masse musculaire (ce qui n’est pas le cas pour les protéines végétales).

Protéines animales dans une croquette chien

Cependant, toutes les sources de protéines animales ne se valent pas ! La viande est notamment de bien meilleure qualité nutritionnelle que les os ou les cartilages. Dans un monde idéal, il faudrait donc que les croquettes contiennent uniquement de la bonne viande (c’est-à-dire du muscle) comme source de protéines animales.

En réalité, cela serait une aberration, aussi bien d’un point de vue économique qu’écologique, ce qui fait que vous aurez majoritairement des sous-produits non destinés à la consommation humaine (et ceux qui prétendent le contraire vous mentent ou ne connaissent pas la réglementation). Il peut s’agir de pièces de viande utilisables en alimentation humaine mais non conformes par l’aspect, ou d’autres déchets d’abattoirs comme des abats, tendons, ligaments, os, ou des raclures de carcasses.

Pour faire bonne figure, certains fabricants vont éviter d’indiquer sur l’étiquette qu’ils utilisent des sous-produits animaux

Si l’appellation correcte pour ce type d’ingrédient est légalement « viandes et sous-produits animaux », ce n’est pas toujours le terme employé sur l’étiquette ! Souvent, les fabricants de croquettes ne vont pas hésiter à jouer sur les mots et qualifier de viande les bouts de chair récupérées de façon mécanique sur les carcasses (ce qui est très différent de la viande telle qu’elle est perçue par les consommateurs), ou se contenteront d’écrire le nom de l’animal (poulet, canard, agneau…) sans préciser le type de morceau. Dans ces conditions, il est difficile de juger de la qualité des produits carnés utilisés.

Les choses se compliquent encore lorsque l’utilisation de produits frais est mise en avant pour rassurer le consommateur et valoriser l’image du produit. Utiliser de la viande fraîche permet de mieux préserver ses qualités nutritives, ce qui est un avantage. Mais il faut savoir qu’elle sera forcément déshydratée lors du processus de préparation des croquettes, et pèsera donc beaucoup moins lourd au final. Un produit frais sera donc présent en proportions beaucoup plus faibles qu’indiqué sur le paquet. C’est particulièrement vrai pour les viandes, qui contiennent en moyenne 66 à 80% d’eau, et qui une fois déshydratées, pèseront 4 à 5 fois moins lourd. On peut donc se retrouver dans le cas de figure où l’on a un peu de viande fraîche mise en avant sur l’étiquette, qui camoufle une composition analytique douteuse (importante quantité de sous-produits déshydratés riches en carcasse) par ailleurs.

Les croquettes contenant des protéines animales de bonne qualité ont un taux de cendres brutes ≤ 9%, un taux de phosphore ≤ 1.2%, et un ratio Protéines / Phosphore ≥ 30

Alors, concrètement, comment savoir si des croquettes sont de bonnes qualité ? Un premier indice est donné avec le taux de cendres brutes, qui correspond à tous les résidus obtenus après combustion des croquettes. Elles contiennent donc des minéraux, comme le calcium, le phosphore, mais aussi la silice par exemple. Un taux de cendres brutes trop élevé (> 9%) traduit l’utilisation de sous-produits animaux de mauvaise qualité. Le taux de phosphore est un autre indicateur de la qualité des croquettes. Particulièrement élevé dans des croquettes utilisant des sources animales riches en carcasses, il est responsable d’une usure prématurée des reins s’il est consommé en trop grande quantité. Le taux de phosphore doit se trouver dans l’idéal en dessous de 1.2%. Si les croquettes n’indiquent pas ce taux sur leur paquet, passez votre chemin, c’est qu’il est certainement trop élevé. Enfin, il est judicieux de calculer le rapport protéines/phosphore, d’après les valeurs relevées dans la composition. Il s’agit en effet d’un bon indicateur de la qualité et de l’origine des protéines animales. Un faible ratio (inférieur à 25) suggère que la majorité des protéines animales sont de qualité nutritionnelle médiocre (on aura typiquement beaucoup de collagène, une protéine abondante dans les cartilages, les os ou les tendons. A l’inverse, lorsque le ratio est élevé (supérieur à 30-35), cela confirme l’utilisation de produits carnés de bonne qualité dans la recette (viandes et abats nobles).

Les croquettes pour chien sans céréales sont-elles meilleures ?

Avis vétérinaire
Depuis quelques années, il y a un véritable engouement pour les croquettes pour chien sans céréales. Pourtant, chez Canipédia, nous ne recommandons pas forcément ce type d’aliment.
Tout d’abord, que reproche-t-on aux céréales ? Le principal argument, c’est que dans la nature, on a jamais vu un chien – qui rappelons-le, est carnivore – manger des céréales. Ceci dit, on n’en a jamais vu non plus manger des légumineuses ! Or, les croquettes ont besoin d’amidon pour être formulées. Si vous supprimez les céréales – une source d’amidon – dans votre recette, il y aura à la place des pommes de terre ou des pois pour fournir de l’amidon nécessaire. Et ce n’est pas forcément mieux pour la digestibilité des croquettes. Comme souvent, cela dépend du dosage. Mieux vaut des croquettes avec un peu de céréales et beaucoup de viande, que des croquettes sans céréales avec trop de légumineuses.

Plutôt que de regarder la présence ou l’absence de céréales, nous pensons qu’il vaut mieux s’intéresser au ratio protéines/phosphore, qui renseigne sur la proportion en produits carnés de qualité.

Notre outil de sélection des meilleures croquettes pour chien

Le choix d’une gamme de croquettes doit dépendre de la morphologie de votre chien, de son activité… et de votre budget ! L’idéal est de prendre des croquettes qui ont un RPC ≥ au RPC minimum conseillé pour votre animal (il n’y a pas de RPC maximum), et qui sont fabriquées avec des ingrédients de bonne qualité (donc avec un ratio protéine/phosphore élevé). Pour cela, rien de plus simple, il vous suffit d’utiliser notre comparateur dynamique en sélectionnant ci-dessous les caractéristiques qui correspondent à votre animal !

Mon chien est :
Petite race de chien adultede petite taille (- de 10 kg)
Aliments secs pour race de taille moyennede taille moyenne (entre 10 et 25 kg)
Nourriture pour chien de grande taillede grande taille (+ de 25 kg)
Alimentation adaptée chien entiernon stérilisé
Croquettes pour chiens stérilisésstérilisé
Alimentation pour chien adulte actifactif (> 1 h de marche sans laisse par jour)
Alimentation du chien avec risque d'embonpointsédentaire
Son RPC minimum conseillé est 55 g de protéines pour 1000 kcal (il n’y a pas de maximum), la densité énergétique idéale de ses aliments est ~ 3600 – 3800 kcal/kg, et nous vous recommandons ces croquettes adaptées :
Virbac HPM Adult Small & Toy
Nourriture sèche Virbac HPM Adult Dog Small & Toy
Protéines : 34.0 %
Matières grasses : 17.0 %
Glucides : 27.5 %
Cendres brutes : 7.5 %
Phosphore : 1.1 %
Ratio protéines/phosphore : 31
Densité énergétique : 3700 kcal/kg
RPC : 92
Sans céréales : cross
Pays de fabrication : France
Ultra Premium Direct Country Farm
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Meilleures croquettes chiens
Protéines : 40.0 %
Matières grasses : 20.0 %
Glucides : 21.0 %
Cendres brutes : 8.5 %
Phosphore : 1.0 %
Ratio protéines/phosphore : 40
Densité énergétique : 3835 kcal/kg
RPC : 104
Sans céréales : tick
Pays de fabrication : France
Orijen Small Breed
Croquettes pour chien Orijen
Protéines : 39.0 %
Matières grasses : 18.0 %
Glucides : 20.0 %
Cendres brutes : 9.0 %
Phosphore : 0.9 %
Ratio protéines/phosphore : 43.3
Densité énergétique : 3900 kcal/kg
RPC : 100
Sans céréales : tick
Pays de fabrication : Canada

Note : lorsqu’on change de marque de croquettes, il est important d’effectuer une transition alimentaire pendant 15 jours, en mélangeant les anciennes croquettes et les nouvelles dans la gamelle de votre chien. Cela permet d’éviter les intolérances et les diarrhées et de faciliter l’adaptation de sa flore à sa nouvelle nutrition. Puis il faut vérifier, au bout de 3 semaines, que l’aliment est bien assimilé : votre chien n’a pas ou peu de flatulences, il fait des selles de petite taille et bien moulées.

Attention aux “fausses” gammes de croquettes chien stérilisé

Suite à la stérilisation, l’arrêt de la production des hormones sexuelles entraîne une baisse du métabolisme basal, c’est-à-dire l’énergie nécessaire pour faire fonctionner l’organisme au repos. En outre, les chiens stérilisés sont généralement moins actifs que les animaux entiers.

Pour éviter la prise de poids post-stérilisation, il est donc recommandé de passer à des croquettes de densité énergétique inférieure : moins de 3600 kcal/kg au lieu des 3800 kcal/kg habituellement conseillés pour un chien entier. Lorsqu’il y a des facteurs de risques supplémentaires (comme la sédentarité), il faut même plutôt viser en dessous de 3400 kcal/kg.

Les croquettes pour chien stérilisé doivent être moins caloriques pour éviter de réduire les portions et mieux rassasier l’animal, mais cette recommandation n’est pas toujours respectée.

Les croquettes pour chien stérilisé doivent donc être moins denses en énergie. Cela permet de continuer à donner à l’animal la même quantité de nourriture, tout en apportant moins de calories, ce qui est préférable pour contrôler la sensation de faim et ainsi éviter les comportements gloutons. Le problème, c’est que les allégations de type “pour chien stérilisé”, ”allégé” ou encore “light” n’ont aucune base légale. En clair, une marque peut proposer une gamme de croquettes chien stérilisé sans respecter les recommandations établies par les vétérinaires nutritionnistes. D’ailleurs, en analysant les produits disponibles sur le marché, on se rend compte que de nombreuses références proposées pour les animaux stérilisés ont une densité énergétique trop élevée.

Au moment de choisir des croquettes pour chien stérilisé, il convient donc d’être vigilant et de bien vérifier qu’elles aient une densité énergétique adaptée au statut physiologique de l’animal — ce qui est le cas pour les références que nous conseillons.

➡️ Pour aller plus loin : faut-il s’intéresser au taux de glucides d’une croquette pour chien ?